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MICROBIOLOGÍA

VirusMED, una base de datos con información de más de 800 cepas de virus de 75 familias diferentes

Europa Press · 30 septiembre 2021

Desarrollada por un equipo internacional, constituye un nuevo y potente recurso para acelerar el desarrollo de vacunas y tratamientos para combatir la próxima pandemia.

Un equipo internacional ha creado un nuevo y potente recurso para acelerar el desarrollo de vacunas y tratamientos para combatir la próxima pandemia. En concreto, han desarrollado un sistema de información en internet, denominado virusMED, que expone todo lo que se sabe sobre la estructura atómica y las posibles vulnerabilidades de más de 800 cepas de virus de 75 familias diferentes, entre ellos el SARS-CoV-2, el virus de la gripe, el del Ébola y el VIH-1.

Esta nueva base de datos ayudará a los científicos a responder con rapidez y eficacia contra el próximo patógeno dispuesto a causar estragos en la humanidad. Los investigadores comparan el recurso con Google Maps, ya que organiza y anota los principales puntos de interés de virus que los científicos pueden utilizar como hoja de ruta en el desarrollo de fármacos y vacunas.

"La batalla contra la COVID-19 aún no ha terminado, pero no podemos esperar para empezar a prepararnos para la próxima pandemia. VirusMED es un paso hacia un sistema de información avanzado que reúne a investigadores con conocimientos diversos para abordar complejos retos biomédicos. La información contenida en virusMED ayudará a los investigadores de muchas disciplinas, especialmente a los que trabajan en el diseño de fármacos o terapias antivirales. Proporcionamos un novedoso análisis estructural e integramos la información pertinente de varios recursos para ofrecer una imagen completa de las regiones más importantes y vulnerables de las proteínas", comenta el investigador Wladek Minor, de la Universidad de Virginia (Estados Unidos).

Al desentrañar rápidamente el mecanismo de acción del coronavirus SARS-CoV-2 los científicos pudieron desarrollar vacunas seguras y eficaces frente a la COVID-19. Esta nueva base de datos pretende poner ese tipo de información crítica al alcance de los científicos en una única y cómoda ubicación.

VirusMED contiene amplia información sobre especies y cepas de virus, huéspedes, proteínas virales y anticuerpos, así como sobre los fármacos que ya han sido aprobados por la FDA de Estados Unidos, entre otros datos científicos importantes. Los investigadores llaman a los puntos de interés de un virus sus "puntos calientes", que constituyen sólidos puntos de partida para el desarrollo de fármacos y vacunas.

Referencia: IUCRJ. 2021;8(6). doi:10.1107/S2052252521009076

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