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PUBLICADO EN 'SCIENCE ADVANCES'

Un estudio sobre células sanguíneas identifica tratamientos que pueden ser útiles frente a enfermedades mentales

JANO.ES · 11 junio 2019

La nueva estrategia abre una ventana a la obtención de predictores de respuesta clínica personalizados en enfermedades neuropsiquiatrías.

Una investigación internacional publicada en Science Advances con participación del CIBER de Salud Mental (CIBERSAM) y del Hospital Marqués de Valdecilla/IDIVAL ha desarrollado un método que podría acelerar la búsqueda de nuevos medicamentos para tratar trastornos de salud mental como la esquizofrenia.

Los trastornos mentales son la causa principal de discapacidad en el mundo, y representan el 31 % de los años de vida ajustados por discapacidad. En las últimas décadas nuestro entendimiento de los mecanismos biológicos implicados en aspectos de dichas enfermedades ha aumentado drásticamente, aunque no ha sido posible desarrollar o descubrir fármacos más eficaces y seguros de una manera radical. La mayoría de los fármacos con utilidad en enfermedades mentales se descubrieron de manera fortuita.

La imposibilidad de obtener muestras de tejido cerebral de pacientes de una manera rutinaria, como ocurre en los casos de cáncer, es uno de los motivos que dificultan de manera importante el desarrollo de investigaciones sobre nuevos fármacos en psiquiatría.

El grupo del Prof. Crespo-Facorro, investigador del CIBERSAM en el Hospital Marqués de Valdecilla y director científico del Instituto de Investigación Sanitaria Valdecilla (IDIVAL),así como  el investigador del CIBERSAM Sergi Papiol que trabaja en el University Hospital, Ludwig Maximilian University de Munich, han colaborado con la Universidad de Cambridge (Prof. Sabine Bahn y Dr. Santiago Lago) en una investigación en células vivas sanguíneas de pacientes con enfermedad mental que demuestra su utilidad para identificar dianas terapéuticas para el descubrimiento de nuevos tratamientos.

Las células sanguíneas humanas contienen muchos receptores y moléculas que también existen en el sistema nervioso central y que han sido asociadas a determinadas enfermedades o estados mentales. De esta manera el estudio de estas células sanguíneas de pacientes representa una excelente oportunidad de descubrir y probar nuevos compuestos potencialmente útiles para mejorar la salud mental de los pacientes.

“Necesitamos investigaciones rompedoras que permitan plantear nuevas dianas de tratamiento y nuevos mecanismos de acción de los fármacos actuales” asegura el Prof. Crespo-Facorro, catedrático de Psiquiatría de la Universidad de Cantabria. 

“Este estudio supone un cambio en el campo proponiendo investigar directamente las células de los pacientes de manera individual como modelo de su enfermedad personalizada”, afirma la Prof. Sabine Bahn, del Departamento de Ingeniería Química y Biotecnología de la Universidad de Cambridge, quien lidera el grupo de investigación detrás de este hallazgo.

Un procedimiento sofisticado

La utilización de un procedimiento sofisticado de análisis del funcionamiento celular de 42 personas que padecen esquizofrenia ha permitido probar miles de compuestos y ver su posible efecto terapéutico, con la hipótesis de que fármacos que ya existen en el mercado (p.ej., antihipertensivos) pueden tener un efecto beneficioso para estos pacientes con enfermedades mentales.  Esta estrategia de “reposicionamiento” de fármacos es prometedora, ahorraría tiempo y dinero y permitiría disponer de nuevas herramientas terapéuticas.

“Nuestra aportación en el proyecto ha sido fundamentalmente en esta línea donde el análisis de pacientes antes y después del tratamiento ha permitido estos resultados tan ilusionantes” explica el Prof. Crespo-Facorro. “Esta ha sido la investigación más avanzada sobre la exploración funcional de células de pacientes y se ha mostrado su potencial utilidad para acelerar el descubrimiento de fármacos que sean útiles para tratar enfermedades mentales y acercarnos a tratamientos personalizados en psiquiatría”, afirma el autor principal del articulo Dr. Santiago Lago, quien desarrolló la tecnología en colaboración con Dr. Jakub Tomasik.

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