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PEDIATRÍA

Un agente infeccioso parece la causa más probable de las hepatitis agudas de origen desconocido en niños

ECDC · 20 abril 2022

El Centro Europeo para el Control y la Prevención de Enfermedades informa, sin embargo, de que por el momento se desconoce la causa exacta de las decenas de casos notificados, la mayoría en Reino Unido.

El Centro Europeo para el Control y la Prevención de Enfermedades (ECDC) ha apuntado a un agente infeccioso como la causa más probable de la hepatitis aguda de origen desconocido en niños.

Tras la alerta de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, producida la semana pasada, se han notificado otros casos en niños de España, Dinamarca, Irlanda y Países Bajos. Además, se han registrado 9 casos en niños de entre 1 y 6 años en el estado de Alabama (Estados Unidos), que también dieron positivo en adenovirus.

El organismo europeo apunta que "por el momento se desconoce la causa exacta de la hepatitis en estos niños". Sin embargo, informa de que en Reino Unido, donde se han producido la mayoría de los casos hasta la fecha, se considera que "lo más probable es una causa infecciosa, basándose en las características clínicas y epidemiológicas de los casos que se están investigando".

No obstante, no descartan una "posible exposición tóxica". Hasta el momento no se ha identificado ninguna relación con la vacuna contra la COVID-19, mientras que la información recogida a través de un cuestionario sobre alimentos, bebidas y hábitos personales "no ha permitido identificar ninguna exposición común".

"Las investigaciones toxicológicas están en curso, pero se considera más probable una etiología infecciosa, dado el cuadro epidemiológico y las características clínicas de los casos", concluye el ECDC.

Las investigaciones de laboratorio excluyeron los tipos de hepatitis viral A, B, C, D y E en todos los casos. De los 13 niños afectados en Escocia de los que se dispone de información detallada, 3 eran positivos en COVID-19, 5 eran negativos y 2 habían tenido una infección en los 3 meses anteriores. Once de estos 13 casos tenían resultados de pruebas de adenovirus y 5 resultaron positivos.

El 5 de abril Reino Unido notificó un aumento de los casos de hepatitis aguda de etiología desconocida entre menores de 10 años previamente sanos de Escocia. Una semana después, se informó de que, además de los casos de Escocia, había aproximadamente otros 61 casos en investigación en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte, la mayoría de los cuales tenían entre 2 y 5 años. El 14 de abril Escocia detalló que, de los 13 casos que se estaban investigando, 4 estaban relacionados epidemiológicamente.

Los casos en el Reino Unido se presentaron clínicamente con hepatitis aguda grave, con niveles elevados de enzimas hepáticas -(aspartato transaminasa (AST) o alanina aminotransaminasa (ALT) superiores a 500 UI/L)- y muchos presentaban ictericia.

Algunos de los niños tenían síntomas gastrointestinales, como dolor abdominal, diarrea y vómitos en las semanas anteriores. La mayoría no tenían fiebre. Algunos niños requirieron atención en unidades hepáticas infantiles especializadas y unos pocos tuvieron que ser sometidos a un trasplante de hígado.

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