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REANIMACIÓN

Sólo uno de cada cuatro pacientes en coma logra recuperar la conciencia después de un año

JANO.es · 01 febrero 2012

Un estudio del Hospital Nisa Valencia al Mar concluye que la mayoría de los pacientes en esta situación tardan meses o años en mostrar algún signo que indique que están despertando.

El 75% de los pacientes que sufren un coma siguen sin despertar un año después. Así se desprende del estudio sobre el coma que el neurólogo y director de investigación del Servicio de Daño Cerebral del Hospital Nisa Valencia al Mar, Enrique Noé, acaba de publicar en la revista Archives of Physical Medical Rehabilitation.
Al respecto, Noé explica que "a pesar de que las películas de Hollywood nos muestran a personas que de pronto despiertan del coma y se comportan como si nada hubiera ocurrido, lamentablemente esto nunca es así". De hecho, señala, la realidad es "bien distinta".
De acuerdo con los datos del estudio, la recuperación del coma es un "proceso lento" que puede llevar meses o años, a lo largo de los cuales sólo una minoría de pacientes muestra respuestas, a menudo difíciles de detectar, de que está "despertando".
El trabajo, publicado por el equipo del Hospital Nisa Valencia al Mar, recoge la evolución clínica de 32 pacientes a lo largo de más de un año. Los investigadores de dicho centro emplearon una escala altamente sensible a detectar respuestas en aquellos pacientes que empiezan a recuperar la conciencia.
Aunque esta escala, denominada Escala de Recuperación del Coma Revisada, data del año 2004, nunca antes se había empleado con población de nuestro país. "A partir de ahora, los investigadores dispondrán de una herramienta de ayuda diagnóstica y pronóstica", destaca Noé.
Por su parte, el psicólogo y director del Servicio de Daño Cerebral del Hospital Nisa Valencia al Mar, Joan Ferri, destaca como signos de evolución positivos en estos pacientes su capacidad para fijar y seguir con la mirada objetos o personas del entorno. No obstante, comenta, "tan sólo ocho de los 32 pacientes incluidos en este estudio consiguieron recuperar la conciencia, lo que da una idea de la gravedad de la situación a la que nos enfrentamos".
Entre las variables pronósticas clásicas identificadas en este estudio, destacan: la causa de la lesión cerebral (mejor pronóstico en los casos de traumatismos craneoencefálicos), la edad (mejor pronóstico en las personas más jóvenes) y el tiempo transcurrido desde la lesión. En términos globales, "cuanto más tarden estos pacientes en recuperar su consciencia, más difícil es que lo hagan"- constata el doctor Noé- "y desde luego más vale que se olviden de las películas de Hollywood", añade.

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