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Nueve de cada diez médicos internistas considera el cambio climático y la contaminación amenazas importantes para la salud

SEMI · 24 noviembre 2021

El 90,8 por ciento de los médicos internistas españoles afirma que el cambio climático y la contaminación ambiental son "amenazas importantes para la salud" y que las actuales medidas de acción climática "no son suficientes".

Además, el 37,4 por ciento dicen sentirse "preocupados", el 25,9 por ciento "bastante preocupados" y el 16,5 por ciento "muy preocupados" por cómo el factor ambiental puede afectar a la salud de sus pacientes, frecuentemente crónicos complejos y frágiles.

Así se ha puesto de manifiesto en un sondeo que ha realizado la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI) a 557 profesionales. Según se expondrá en la mesa 'El papel del internista ante el cambio climático: Salud y medioambiente' en el marco del 42º Congreso Nacional de la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI), que tendrá lugar este miércoles 24 de noviembre, la contaminación medioambiental supone ya un importante factor de riesgo para el "desarrollo o exarcebación de múltiples patologías respiratorias y cardiometabólicas".

En este sentido, los profesiones apuntan a que esto se relaciona "con hasta el 30 por ciento de las muertes por enfermedad cardiovascular", además de perjudicar a salud de los pacientes más vulnerables (EPOC, cáncer de pulmón, etc.) y de causar daño a nivel sistémico de las personas, tanto las más vulnerables como las sanas.

La mesa estará moderada por Arántzazu Álvarez de Arcaya, coordinadora de Medicina Hospitalista del Hospital Clínico San Carlos (Madrid), y por Francisco Pérez Jiménez, médico internista e investigador del Instituto Mainmónides de Investigación Biomédica de Córdoba (IMIBIC); y contará con la participación de María Neira, del Departamento de Public Health, Environmental and Social Determinants de la OMS, y Cristina Linares, de la Escuela Nacional de Salud Pública-Instituto de Salud Carlos III (Madrid).

"En relación al cambio climático, se sabe que el aumento de temperatura ambiental provoca adaptaciones de la propia fisiología, por ejemplo, al calor y favorece la aparición de nuevas amenazas externas, como es la aparición de mosquitos, vectores de enfermedades, que acarrean enfermedades desconocidas hasta ese momento en determinadas poblaciones", explica Álvarez de Arcaya.

Por otro lado, la SEMI recoge el informe Lancet Countdown 2021, que indica que todas las regiones del mundo se ven afectadas por el cambio climático y su impacto en la salud está empeorando en comparación con décadas pasadas. El calor extremo, la idoneidad ambiental y la transmisión de enfermedades infecciosas es ya un fenómeno global.

"Las olas de calor afectan directamente a la población más vulnerable, los mayores de 65 años y los menores de 1 año, en países con índice de desarrollo humano (IDH) alto, medio y bajo, aunque no se conoce bien el número de personas que mueren prematuramente por el calor extremo", señala Álvarez de Arcaya.

Contaminación atmosférica

En relación con los cambios ambientales, hay algunos que son producto de un crecimiento tecnológico intensivo y descontrolado, que es directamente amenazador para la salud y, a largo plazo, para el entorno, favoreciendo el calentamiento global y el cambio climático.

"Un ejemplo es el de la contaminación atmosférica, que afecta a más del 90 por ciento de la población mundial, con la presencia en el aire de partículas de distinto tamaño, con efectos lesivos que repercuten tanto en el sistema respiratorio como en el resto del organismo", subraya Pérez Jiménez.

Además, en la actualidad se ha demostrado que la contribución de dicho incremento polucional sobre la mortalidad global es superior a 6 millones de muertes anuales, similar a la del tabaco y superior al sida, la tuberculosis o la malaria.

"El internista, por su condición de profesional clínico global, se sitúa en una posición de alta responsabilidad para influir, aminorar y prevenir el impacto negativo del cambio climático sobre su población de referencia", sostiene Pérez Jiménez.

En la misma línea se expresa Álvarez de Arcaya, quien considera que el internista tiene que asumir el liderazgo para la concienciación de la ciudadanía sobre la importancia de preservar la salud cuidando el entorno.

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