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ESTUDIO PUBLICADO EN 'STROKE'

Los alimentos ricos en potasio reducen la probabilidad de ictus en mujeres

JANO.es · 05 septiembre 2014

Un estudio del Albert Einstein College of Medicine de Nueva York muetra que las mujeres que consumen mayores cantidades de este mineral son un 12% menos propensas a desarrollar accidentes cerebrovasculares.

Las mujeres posmenopáusicas que consumen alimentos ricos en potasio son menos propensas a tener accidentes cerebrovasculares que las que comen alimentos menos ricos en potasio, según revela un estudio cuyos resultados se publican en la revista Stroke: Journal of the American Heart Association.

"Estudios anteriores han demostrado que el consumo de potasio puede reducir la presión arterial, pero no estaba claro si la ingesta de potasio puede prevenir el accidente cerebrovascular o la muerte", afirma la autora principal del trabajo, Sylvia Wassertheil-Smoller, profesora en el Departamento de Epidemiología y Salud de la población en el 'Albert Einstein College of Medicine', en Nueva York, en Estados Unidos.

"Nuestros hallazgos dan a las mujeres otra razón para comer frutas y verduras, que son fuentes de potasio. El potasio no sólo disminuye el riesgo de las mujeres posmenopáusicas de accidente cerebrovascular, sino también la muerte", agrega esta especialista.

Los investigadores estudiaron a 90.137 mujeres posmenopáusicas, de 50 a 79 años, durante un promedio de 11 años y analizaron la cantidad de potasio que consumían, así como si habían sufrido derrames cerebrovasculares, entre ellos accidentes cerebrovasculares isquémicos y hemorrágicos, o murieron durante el periodo de estudio.

Las mujeres implicadas en este análisis estaban libres de derrames cerebrovasculares al inicio del estudio y su consumo promedio de potasio en la dieta fue de 2.611 mg/día. Los resultados de este estudio se basan en el potasio de los alimentos, no en suplementos.

Las mujeres que consumieron mayores cantidades de potasio fueron un 12% menos propensas a sufrir accidentes cerebrovasculares en general y presentaban un 16% menos de probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular isquémico que las que tomaban menos. Las que consumieron la mayor cantidad de potasio fueron un 10% menos propensas a morir que las tomaban menos.

Entre las mujeres que no tenían hipertensión (cuya presión arterial era normal y que no estaban tomando ningún medicamento para la presión arterial alta), aquellas que ingerían más potasio tenían un 27% menos de riesgo de accidente cerebrovascular isquémico y un riesgo un 21% menor para todos los tipos de accidente cerebrovascular, en comparación con las que tomaban la menor cantidad de potasio en su dieta diaria.

Entre las mujeres con hipertensión (cuya presión arterial era alta o que estaban tomando medicamentos para la presión arterial alta), aquellas que comían más potasio tenían menor riesgo de muerte, pero la ingesta de potasio no disminuyó su riesgo de accidente cerebrovascular.

Los científicos sugieren que una mayor ingesta de potasio en la dieta puede ser más beneficiosa antes de que aparezca la presión arterial alta, pero que no hay evidencia de una asociación entre la ingesta de potasio y el accidente cerebrovascular hemorrágico.

Patata blanca, plátano y judías blancas

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos recomienda que las mujeres tomen al menos 4.700 miligramos de potasio por día. "Sólo el 2,8% de las mujeres de nuestro estudio alcanza o supera este nivel. La recomendación diaria de potasio de la Organización Mundial de la Salud para las mujeres es más baja, de 3.510 miligramos o más. Sin embargo, sólo el 16,6% de las mujeres que estudiamos alcanzó o superó esa cifra", detalla Wassertheil-Smoller.

"Nuestros hallazgos sugieren que las mujeres necesitan comer más alimentos ricos en potasio. No hay niveles altos de potasio en la comida basura. Algunos alimentos ricos en potasio son las patatas blancas, los plátanos y las judías blancas", explica.

Aunque aumentar la ingesta de potasio es probablemente una buena idea para la mayoría de las mujeres mayores, hay algunas personas que tienen un exceso de potasio en la sangre, lo cual puede ser peligroso para el corazón. "Las personas deben consultar con su médico acerca de la cantidad de potasio que deben comer", añade.

El estudio fue observacional e incluyó mujeres postmenopáusicas solamente. Los investigadores no tuvieron en cuenta la ingesta de sodio, por lo que la importancia potencial de un equilibrio entre el sodio y el potasio no se encuentra entre los hallazgos, y creen que se necesitan más estudios para determinar si el potasio tiene el mismo efecto en los hombres y las personas más jóvenes.

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