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La presencia de sarcopenia en personas mayores puede predecir la evolución hacia la discapacidad

CIBERFES · 19 mayo 2022

La presencia de sarcopenia en personas mayores frágiles puede predecir la evolución hacia la discapacidad en estos pacientes en un horizonte temporal de 3 años, según un estudio desarrollado por un equipo del área de Fragilidad y Envejecimiento Saludable del CIBER (CIBERFES) y del Hospital Universitario de Getafe (Madrid), que ha sido publicado en el Journal of the American Medical Directors Association.

Los autores explican que la sarcopenia se define como la baja fuerza, masa y/o función muscular, y es altamente prevalente en las personas mayores. Aunque la fragilidad y la sarcopenia son entidades distintas, pueden coexistir.

De hecho, en estudios previos este mismo grupo demostró que solo una pequeña proporción de individuos sarcopénicos son frágiles, entre el 8,2 y el 15,7 por ciento, mientras que alrededor de un tercio de los individuos frágiles no presentan sarcopenia.

"Este hallazgo sugiere que la sarcopenia y la fragilidad son entidades relacionadas, pero no son la misma condición, y que su asociación posiblemente puede responder a la existencia de diferentes formas clínicas de fragilidad -sarcopénica y no sarcopénica- que implican diferentes riesgos", apunta el director científico del CIBERFES y coordinador de este trabajo, Leocadio Rodríguez Mañas.

En esta nueva investigación, el equipo se centró en analizar si existen diferencias en los riesgos de discapacidad y muerte asociadas con estas dos formas distintas de fragilidad. "Se ha demostrado que la sarcopenia y la fragilidad predicen por separado la discapacidad y la muerte en la vejez. Nuestro objetivo fue ir un paso más allá para determinar si la sarcopenia puede modificar el pronóstico de la fragilidad, tanto en mortalidad como en discapacidad", comenta Rodríguez Mañas.

Además, para analizar estas posibles relaciones, se estudiaron datos de 1.531 participantes con una edad media de 75,4 años del Estudio de Toledo en Envejecimiento Saludable (ETES), una cohorte de adultos mayores de más de 65 años. La fragilidad se evaluó con la escala de Linda Fried, que permite clasificar a los individuos en robustos, prefrágiles o frágiles, en base a si presentan o no los siguientes criterios: fatiga, baja velocidad de la marcha, baja fuerza de prensión, pérdida de peso involuntaria y poca actividad física.

Por otra parte, la sarcopenia se evaluó de acuerdo con el algoritmo de la Foundation for the National Institutes of Health (FNIH), que califica como sarcopénicos a aquellos individuos con baja velocidad de la marcha, baja fuerza de prensión y baja masa muscular. La presencia de discapacidad se reevaluó a los 3 años, y la supervivencia se reportó, de media, hasta los 5 años y medio posteriores a la primera visita.

El análisis de los datos de estos pacientes demostró que la fragilidad acompañada de sarcopenia se relaciona con la evolución a la discapacidad. "Cuando estas dos condiciones coinciden en un paciente, es predictor de que esta persona sufrirá discapacidad a los 3 años", señala la investigadora Betty Davies, una de las autoras principales del estudio.

Por otra parte, la fragilidad y la prefragilidad, con el añadido de sufrir sarcopenia, mostraron también su asociación con el riesgo de mortalidad. Sin embargo, aunque la fragilidad permanece como un fuerte predictor de mortalidad, la sarcopenia parece jugar un papel menos relevante", subraya otro de los autores del estudio, Alejandro Álvarez Bustos.

Referencia: J Am Med Dir Assoc. 2022;S1525-8610(22)00257-2. doi:10.1016/j.jamda.2022.03.013

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