Martes, 16 de Agosto del 2022

Últimas noticias

INMUNOLOGÍA

La muerte de monocitos y macrófagos explica cómo la COVID-19 desencadena una inflamación masiva

Nature · 08 abril 2022

Un estudio dirigido por investigadores del Hospital Infantil de Boston (Estados Unidos) explica por primera vez por qué la COVID-19 provoca una inflamación grave en algunas personas, lo que da lugar a una dificultad respiratoria aguda y a daños multiorgánicos.

Sorprendentemente, el estudio, publicado en Nature, también muestra que los anticuerpos que desarrollan las personas cuando contraen la COVID-19 pueden provocar a veces más inflamación, mientras que los anticuerpos generados por las vacunas contra la COVID-19 de ARNm parecen no hacerlo.

"Queríamos entender qué distingue a los pacientes con COVID-19 leve de los graves. Sabemos que muchos marcadores inflamatorios están elevados en las personas con enfermedad grave, y que la inflamación está en la raíz de la gravedad de la enfermedad, pero no habíamos sabido qué desencadena la inflamación", explica la líder del estudio, Judy Lieberman.

Los investigadores analizaron muestras de sangre fresca de pacientes con COVID-19 que acudían al servicio de urgencias del Hospital General de Massachusetts. Las compararon con muestras de personas sanas y de pacientes con otras enfermedades respiratorias. También observaron el tejido de las autopsias de pulmón de personas que habían fallecido a causa de la COVID-19.

Descubrieron que el SARS-CoV-2 puede infectar a los monocitos, células inmunitarias de la sangre que actúan como "centinelas" o respondedores tempranos a la infección, así como a los macrófagos, células inmunitarias similares de los pulmones. Una vez infectados, ambos tipos de células sufren piroptosis, que libera una explosión de potentes señales inflamatorias de alarma.

"En los pacientes infectados, alrededor del 6 por ciento de los monocitos sanguíneos morían de forma inflamatoria. Es una cifra importante, porque las células moribundas se eliminan rápidamente del organismo", afirma Lieberman.

Al examinar el tejido pulmonar de las personas que murieron a causa de la COVID-19, descubrieron que aproximadamente una cuarta parte de los macrófagos del tejido estaban muriendo.

Cuando los investigadores estudiaron las células en busca de signos de SARS-CoV-2, descubrieron que alrededor del 10 por ciento de los monocitos y el 8 por ciento de los macrófagos pulmonares estaban infectados.

El hecho de que los monocitos y los macrófagos puedan infectarse con el SARS-CoV-2 fue una sorpresa, ya que los monocitos no tienen receptores ACE2, el clásico portal de entrada del virus, y los macrófagos tienen bajas cantidades de ACE2.

Lieberman cree que la infección de monocitos por el SARS-CoV-2 podría haber pasado desapercibida en parte porque los investigadores suelen estudiar muestras de sangre congeladas, en las que no aparecen las células muertas.

El estudio también demostró que, aunque el SARS-CoV-2 era capaz de infectar a los monocitos y macrófagos, no era capaz de producir nuevos virus infecciosos. Los investigadores creen que las células murieron rápidamente por piroptosis antes de que los nuevos virus pudieran formarse completamente.

"En cierto modo, la captación del virus por parte de estas células 'centinela' es protectora: absorbe el virus y recluta más células inmunitarias. Pero la mala noticia es que se liberan todas estas moléculas inflamatorias. En las personas más propensas a la inflamación, como los ancianos, esto puede descontrolarse", concluye Lieberman.

Referencia: Nature. 2022;10.1038/s41586-022-04702-4. doi:10.1038/s41586-022-04702-4

Noticias relacionadas

04 Apr 2022 - Actualidad

La COVID-19 aumentó un 68,5 por ciento las muertes por causa respiratoria en 2020

Ese año se registraron en nuestro país 139.880 defunciones atribuibles a enfermedades del aparato respiratorio, el 28,3 por ciento del total de fallecimientos registrados.

Copyright © 2022 Elsevier Este sitio web usa cookies. Para saber más acerca de nuestra política de cookies, visite esta página

Términos y condiciones   Politica de privacidad   Publicidad

¿Es usted profesional sanitario apto para prescribir o dispensar medicamentos?