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Investigadores españoles crean un aparato de resonancia magnética portátil

CSIC · 16 septiembre 2022

Un grupo de investigación del Instituto de Instrumentación para Imagen Molecular (i3M), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), ha desarrollado la primera tecnología de imagen por resonancia magnética de bajo coste, portátil y con alta calidad diagnóstica.

Se trata de un escáner para tomar imágenes de brazos y piernas, ligero y de bajo consumo (la mitad que un horno microondas). El dispositivo, que usa tres patentes del i3M y en cuyo desarrollo colabora su spin-off PhysioMRI Tech, ha obtenido las primeras imágenes por resonancia magnética fuera de ámbitos clínicos con utilidad para el diagnóstico.

El aparato desarrollado en el centro de investigación valenciano, y cuyos resultados han sido publicados en Scientific Reports, reduce "drásticamente" el coste de los dispositivos de imagen por resonancia magnética, pasando del millón de euros a unos 50.000.

"Además, es mucho más ligero, solo 250 kg frente a los miles de los dispositivos actuales, por lo que es el primer modelo que se ha podido llevar a la casa del paciente", detalla el investigador del CSIC que lidera el proyecto, Joseba Alonso.

El coste y el peso se reducen al pasar de un imán superconductor, como los que se utilizan en los grandes experimentos de física de partículas, a uno basado en una matriz de unos 5.000 pequeños imanes permanentes, como los que hay en las neveras.

"La contrapartida es que esto baja la intensidad del campo magnético y, por tanto, la resolución máxima de la imagen. Sin embargo, hay muchas aplicaciones donde no hace falta toda la resolución que dan las máquinas carísimas de los hospitales, y a la vez abre todo un nuevo abanico de posibilidades", explica el investigador.

Reducir el campo magnético permite que el sistema desarrollado sea compatible con situaciones en los que la imagen por resonancia magnética quedaba automáticamente descartada, como es el uso en quirófano o el caso de pacientes con marcapasos o tatuajes.

Asimismo, reducir el peso del dispositivo permite montar el sistema en un carrito y tener un escáner portátil, que se podrá utilizar en los domicilios de los pacientes, residencias de mayores o personas con movilidad reducida, ambulatorios y pequeñas clínicas, áreas de cuidados intensivos, emergencias, quirófanos y vehículos médicos. También podrá ampliarse su acceso en países en vías de desarrollo, hospitales de campaña o eventos deportivos, entre otros.

El equipo ha obtenido las primeras imágenes por resonancia magnética fuera de ámbitos clínicos: en una oficina, en exteriores (alimentado por un pequeño grupo electrógeno) e incluso en casa del paciente. "Todas las imágenes obtenidas tienen calidad suficiente como para diagnosticar una multitud de lesiones y enfermedades. Para compensar la pérdida de campo magnético respecto a los sistemas convencionales utilizamos secuencias de pulsos patentadas por nosotros, de alta eficiencia tanto en la capacidad de codificación espacial como en la reconstrucción de las imágenes. Así es como conseguimos que las imágenes tengan calidad diagnóstica", argumenta el investigador del CSIC.

Los siguientes pasos a dar para que el dispositivo llegue al mercado consisten en realizar estudios exhaustivos que evidencien el valor clínico de la máquina, así como pasar una serie de pruebas (seguridad, compatibilidad electromagnética, materiales, etc.) que permitan su aprobación por las autoridades sanitarias de la Unión Europea y Estados Unidos.

Referencia: Sci Rep. 2022;12(1):13147. Published 2022 Jul 30. doi:10.1038/s41598-022-17472-w

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