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GASTROENTEROLOGÍA

Identificados los mecanismos por los que los pólipos intestinales dan lugar al cáncer colorrectal

Cell · 13 enero 2022

Investigadores estadounidenses publican los hallazgos de un atlas transcriptómico y de imagen de una sola célula de los dos tipos de pólipos colorrectales más comunes: los adenomas convencionales y los pólipos dentados.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Vanderbilt (Estados Unidos) ha revelado algunos de los mecanismos por los que los pólipos se convierten en cáncer colorrectal, estableciendo el marco para mejorar la vigilancia del cáncer utilizando la medicina de precisión.

Su estudio, publicado en Cell, describe los hallazgos de un atlas transcriptómico y de imagen de una sola célula de los dos pólipos colorrectales más comunes en los seres humanos: los adenomas convencionales y los pólipos dentados.

Determinaron que los adenomas surgen de la expansión de células madre impulsadas por la activación de la señalización WNT, que contribuye al desarrollo del cáncer, mientras que los pólipos dentados derivan en cáncer a través de un proceso diferente llamado metaplasia gástrica. El hallazgo sobre la metaplasia, un cambio anormal de las células en células que no son nativas del tejido, fue sorprendente, según los investigadores.

"La plasticidad celular a través de la metaplasia se reconoce ahora como una vía clave en la iniciación del cáncer, y los investigadores de Vanderbilt han sido pioneros en esta área. Ahora hemos aportado pruebas de este proceso y de sus consecuencias posteriores en uno de los mayores estudios transcriptómicos unicelulares de participantes humanos de un solo centro hasta la fecha", explica Ken Lau, uno de los autores del estudio.

Los investigadores realizaron un análisis de 128 conjuntos de datos de muestras de tejido de 62 tumores. Llevaron a cabo secuenciación del ARN unicelular, inmunofluorescencia múltiple e inmunohistoquímica múltiple en las muestras, que se recogieron de diversos grupos de sexo, raza y edad.

Las células de los pólipos dentados no mostraban la activación de la vía WNT ni una firma de células madre. Además, observaron que estas células tenían genes altamente expresados que no se encuentran normalmente en el colon, lo que les llevó a plantear la hipótesis de que la metaplasia desempeña un papel en la forma en que los pólipos dentados se vuelven cancerosos.

Los investigadores observaron en las células específicas de los pólipos dentados una alta expresión de genes que sí se expresan en el estómago, como MUC5AC, AQP5, TACSTD2 (TROP2), TFF2, MUC17 y MSLN.

"Proponemos un nuevo paradigma en el que el daño en el colon proximal, posiblemente a causa de la microbiota, inicia una cascada metaplástica que puede acabar seleccionando vías de supervivencia/proliferativas, como la activación de mutaciones en BRAF", escriben los autores en el artículo.

El estudio aportó otros hallazgos de importancia clínica. Por ejemplo, las lesiones dentadas sésiles pueden ser difíciles de identificar, y el estudio sugiere biomarcadores que pueden confirmar su diagnóstico. El estudio revela mucho sobre los mecanismos de las lesiones dentadas sésiles en la regulación del paisaje inmunitario del tumor.

"Los hallazgos de nuestro atlas sientan las bases para abrir nuevas estrategias de intercepción de la progresión del cáncer, incluyendo mejores protocolos de vigilancia, quimioprevención y terapias prebióticas y probióticas", apunta Martha Shrubsole, coautora de la investigación.

Referencia: Cell. 2021;184(26):6262-6280.e26. doi:10.1016/j.cell.2021.11.031

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