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El exceso de peso incrementa el riesgo de cáncer de endometrio

Cancer Research UK · 21 abril 2022

Según investigadores británicos, por cada 5 unidades de índice de masa corporal adicionales el riesgo de que una mujer desarrolle este tipo de tumor aumenta un 88 por ciento.

Una nueva investigación internacional financiada por Cancer Research UK y publicada en BMC Medicine muestra que el exceso de peso a lo largo de la vida casi duplica el riesgo de que una mujer desarrolle cáncer de endometrio.

Este estudio de la Universidad de Bristol (Reino Unido) es uno de los primeros en descubrir que por cada 5 unidades de índice de masa corporal (IMC) adicionales, el riesgo de que una mujer desarrolle cáncer de endometrio aumenta un 88 por ciento.

Este dato es más elevado de lo que sugerían la mayoría de los estudios anteriores, y refleja el estado de peso a lo largo de toda la vida, en lugar de una instantánea en el tiempo. Cinco unidades de IMC es la diferencia entre la categoría de sobrepeso y la de obesidad.

El estudio internacional analizó muestras genéticas de unas 120.000 mujeres de Australia, Bélgica, Alemania, Polonia, Suecia, Reino Unido y Estados Unidos, de las cuales unas 13.000 tenían cáncer de endometrio. Este análisis estadístico es uno de los primeros de su tipo que analiza el efecto de un mayor IMC a lo largo de la vida sobre el riesgo de cáncer de endometrio.

Los investigadores analizaron marcadores de 14 rasgos que podrían relacionar la obesidad con el cáncer de endometrio. Descubrieron dos hormonas -la insulina en ayunas y la testosterona- que aumentaban el riesgo de este tipo de cáncer.

Al determinar con exactitud el modo en que la obesidad aumenta el riesgo de cáncer, por ejemplo, a través de las hormonas, los científicos podrían utilizar en el futuro fármacos para reducir o aumentar los niveles de estas hormonas en personas que ya tienen un mayor riesgo de cáncer. Por ejemplo, fármacos como la metformina, utilizada en el tratamiento de la diabetes, pueden reducir los niveles de hormonas y las investigaciones sugieren que este fármaco también afecta al riesgo de cáncer, aunque se están realizando más estudios.

El cáncer de endometrio es uno de los tumores más relacionados con la obesidad. Se calcula que alrededor de un tercio de los casos se deben al exceso de peso.

Emma Hazelwood, autora principal del trabajo, subraya que "este estudio es un primer paso interesante sobre cómo se podrían utilizar los análisis genéticos para descubrir exactamente cómo la obesidad provoca el cáncer y qué se puede hacer para atajarlo".

"Las relaciones entre la obesidad y el cáncer de endometrio son bien conocidas, pero este es uno de los mayores estudios que ha analizado exactamente la causa a escala molecular -prosigue-. Esperamos seguir investigando sobre cómo podemos utilizar esta información para ayudar a reducir el riesgo de cáncer en las personas que luchan contra la obesidad".

Por su parte, Julie Sharp, jefa de información sanitaria de Cancer Research UK, añade que "es necesario investigar más para saber exactamente qué tratamientos y fármacos podrían utilizarse para controlar el riesgo de cáncer entre las personas que luchan contra la obesidad. Ya sabemos que el sobrepeso o la obesidad aumentan el riesgo de desarrollar 13 tipos diferentes de cáncer -continúa-. Para reducir el riesgo de cáncer, es importante mantener un peso saludable mediante una dieta equilibrada y mantenerse activo".

Referencia: BMC Med. 2022;20(1):125. Published 2022 Apr 19. doi:10.1186/s12916-022-02322-3

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