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El calentamiento global aumenta la mortalidad cardiovascular

JANO.es y agencias · 29 marzo 2022

Un estudio que se presentará en las Sesiones Científicas Anuales del Colegio Americano de Cardiología sugiere que los efectos adversos del calor extremo sobre la salud son más amplios de lo que se creía hasta ahora.

Las olas de calor extremas están aumentando en los últimos años debido al cambio climático y sus efectos se observan cada vez más en la salud. Un estudio que se presentará en la 71 Sesiones Científicas Anuales del Colegio Americano de Cardiología muestra que el calor extremo provocó entre 600 y 700 muertes más por enfermedades cardiovasculares al año durante una década en Estados Unidos.

En concreto, el aumento de las muertes durante las olas de calor fue más pronunciado en los hombres y en los adultos negros no hispanos, lo que sugiere que el cambio climático puede exacerbar las disparidades existentes en materia de enfermedades cardiacas en estos grupos en los próximos años.

Según los investigadores, el calor puede provocar una mayor tensión en el corazón y desencadenar sucesos como infartos de miocardio. Además, algunos factores de riesgo cardiovascular, como la diabetes, así como los medicamentos para el corazón, como los diuréticos y los betabloqueantes, pueden afectar a la capacidad de una persona para regular su temperatura corporal y dificultar el manejo del calor extremo.

Este estudio es el primero que evalúa las tendencias de la mortalidad por enfermedades cardiacas durante episodios de calor extremo a escala nacional. Los investigadores señalan que los estudios anteriores, centrados en ciudades concretas o basados en el calor como causa oficial de muerte, probablemente subestimen el verdadero número de víctimas de estos fenómenos.

"Estos resultados sugieren que los efectos adversos del calor extremo sobre la salud son más amplios de lo que se creía hasta ahora -afirmó el autor principal del estudio, Sameed Ahmed Khatana, de la Universidad de Pensilvania (Estados Unidos)-. El cambio climático y sus consecuencias tendrán un gran impacto en nuestra sociedad en términos de salud, y la salud cardiovascular es un componente importante".

Para su estudio, los investigadores analizaron las tendencias de la temperatura y la mortalidad cardiovascular en los 3.108 condados de los Estados Unidos contiguos. Utilizando datos de la Red Nacional de Seguimiento de la Salud Ambiental de los Centros de Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), se calculó la temperatura máxima diaria media de referencia de cada condado basándose en los registros de temperatura de 1979 a 2007.

A continuación, identificaron los días de calor extremo que se produjeron en la década de 2008-2017. Los datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud se utilizaron para evaluar las tendencias de la mortalidad cardiovascular durante la misma década.

Los resultados revelan que cada día adicional de calor extremo en un mes se asoció a un aumento del 0,13 por ciento de las muertes por enfermedades del corazón, lo que equivale a una media de 600 a 700 muertes adicionales al año en toda la década estudiada.

Diferencias entre géneros y grupos raciales

Sin embargo, se observaron tendencias diferentes entre géneros y grupos raciales. En el caso de los hombres, cada día de calor extremo se asoció a un aumento del 0,21 por ciento de la mortalidad cardiovascular, pero no hubo ninguna asociación significativa en el caso de las mujeres.

Entre las poblaciones negras no hispanas, cada día de calor extremo se asoció a un aumento del 0,27 por ciento de la mortalidad, pero no hubo una asociación significativa para las poblaciones blancas no hispanas o hispanas. Según los investigadores, estos resultados sugieren que la carga de mortalidad cardiovascular de las olas de calor es soportada de forma desproporcionada por los hombres y por las comunidades negras.

"Nos sorprendió la significativa heterogeneidad entre subgrupos raciales y entre géneros -afirma Khatana-. El calor extremo tiene un efecto importante en la mortalidad cardiovascular en todo el país; sin embargo, ese efecto se está sintiendo de forma desproporcionada en diferentes poblaciones".

Para Khatana, los médicos, los planificadores urbanos y los dirigentes deben reconocer el creciente coste sanitario del calor extremo y trabajar para preparar a los hospitales para las oleadas de calor, proporcionando acceso a centros de refrigeración y protegiendo mejor a las poblaciones vulnerables, como los ancianos. Las modificaciones del entorno construido, como la plantación de más árboles en las zonas urbanas, también pueden ayudar a reducir el impacto de las olas de calor.

"Los responsables políticos también tienen que darse cuenta de que las negociaciones sobre el clima tienen un impacto real en la salud de las personas aquí en Estados Unidos y en sus propias comunidades –concluye el citado investigador-. Las repercusiones del cambio climático en la salud vienen produciéndose desde hace tiempo y es probable que sigan empeorando con el aumento de las temperaturas".

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