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ENDOCRINOLOGÍA

Casi el 60 por ciento de los adultos y el 29 por ciento niños europeos tienen sobrepeso u obesidad

OMS Europa · 04 mayo 2022

Presentado el Informe Regional de la OMS sobre la Obesidad 2022, en el que se advierte que las tasas siguen en aumento.

El 59 por ciento de los adultos y casi uno de cada tres niños (29 por ciento de niños y 27 por ciento de niñas) en Europa tienen sobrepeso u obesidad, y estas tasas siguen aumentando, según el Informe Regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre la Obesidad 2022, presentado en rueda de prensa ayer martes.

El documento advierte de los "graves riesgos para la salud" asociados al aumento de los niveles de obesidad. De hecho, explica que la obesidad se encuentra entre los principales determinantes de la muerte y la discapacidad en Europa y causa 13 tipos diferentes de cáncer.

Concretamente, el informe indica que "es probable que la obesidad sea la responsable directa de al menos 200.000 nuevos casos de cáncer al año en toda Europa, cifra que aumentará aún más en los próximos años".

"El sobrepeso y la obesidad son también el principal factor de riesgo de discapacidad, causante del 7 por ciento del total de años vividos con discapacidad", añade.

"La obesidad no conoce fronteras. En Europa y Asia Central, ningún país por sí solo va a cumplir el objetivo mundial de la OMS en materia de enfermedades no transmisibles (ENT) de detener el aumento de la obesidad. Los países de nuestra Región son increíblemente diversos, pero todos tienen algún problema. Si creamos entornos más propicios, promovemos la inversión y la innovación en salud, y desarrollamos sistemas sanitarios fuertes y resistentes, podemos cambiar la trayectoria de la obesidad en Europa", comentó el director regional de la OMS para Europa, Hans Henri P. Kluge.

El informe pone el foco en que la obesidad podría superar al tabaquismo como principal riesgo de cáncer prevenible si se sigue incrementando su prevalencia. Actualmente, el sobrepeso y la obesidad ocupan el cuarto lugar como factor de riesgo de muerte, después de la hipertensión arterial, los riesgos alimentarios y el tabaco. "Para algunos países de Europa, se prevé que en las próximas décadas la obesidad superará al tabaquismo como principal factor de riesgo de cáncer prevenible", recoge el documento.

Según el informe, la prevalencia de la obesidad en los adultos de Europa es mayor que en cualquier otra región de la OMS, a excepción de la Región de las Américas. Los datos más recientes muestran que el sobrepeso y la obesidad son responsables de más de 1,3 millones de muertes al año en el mundo, "pero incluso estas cifras pueden estar subestimadas", puntualiza la OMS.

En Europa, el sobrepeso y la obesidad han alcanzado proporciones epidémicas, con niveles de prevalencia más altos entre los hombres (63 por ciento) que entre las mujeres (54 por ciento). Las tasas tienden a ser más altas en los países con mayores ingresos.

Los niveles más altos de sobrepeso y obesidad se encuentran en los países mediterráneos y de Europa del Este. "Las desigualdades educativas están muy extendidas, y la prevalencia de la obesidad es mayor en las personas con menor nivel educativo", justifican al respecto.

Obesidad y COVID-19

El informe también apunta que la pandemia de COVID-19 ha hecho que el problema de la obesidad sea aún más acuciante. "Los pacientes con obesidad son más propensos a sufrir complicaciones y a morir a causa del virus, y muchos de estos pacientes han sufrido interrupciones en el acceso a los servicios de tratamiento de la obesidad", resumió el jefe interino de la Oficina Europea de la OMS para la Prevención y el Control de Enfermedades No Transmisibles, Kremlin Wickramsinghe.

Los datos preliminares del informe también sugieren que durante la actual pandemia las personas han estado "más expuestas a los factores de riesgo de la obesidad, incluyendo un aumento del estilo de vida sedentario y del consumo de alimentos poco saludables".

"La obesidad está influenciada por el entorno, por lo que es importante contemplar este problema desde la perspectiva de cada etapa de la vida. Por ejemplo, la vida de los niños y los adolescentes se ve afectada por los entornos digitales, incluida la comercialización de alimentos y bebidas poco saludables", destacó Wickramasinghe.

Propuestas de la OMS

Al respecto, el citado experto propuso una serie de medidas para combatir la obesidad. "Hemos aprendido con el tiempo que una sola política no funcionará. Para tener éxito como país o región necesitamos un paquete integral de intervenciones. Ningún país ha sido capaz de introducir todas estas políticas al mismo tiempo. Es importante dar prioridad a dos o tres políticas para aplicarlas ahora y tener un plan viable para introducir el resto de las intervenciones", manifestó.

Entre sus propuestas se encuentra la restricción de la comercialización de alimentos poco saludables para los niños, la imposición de impuestos a las bebidas azucaradas y la mejora de la respuesta del sistema sanitario para la gestión de la obesidad.

Igualmente, el informe también apuesta por mejorar "la dieta y la actividad física a lo largo de la vida, incluyendo la atención previa a la concepción y el embarazo, la promoción de la lactancia materna, las intervenciones en las escuelas y para crear entornos que mejoren la accesibilidad y la asequibilidad de los alimentos saludables y las oportunidades para la actividad física".

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