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GASTROENTEROLOGÍA

Anticuerpos específicos frente a Candida albicans están relacionados con la enfermedad de Crohn

UCM · 30 diciembre 2021

Investigadores de Madrid han participado en un estudio internacional en el que han comprobado cómo los anticuerpos contra la forma filamentosa de este hongo pueden estar implicados en la enfermedad intestinal.

Una investigación internacional publicada en Nature Microbiology, y en la que han participado investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), ha revelado que la inmunoglobulina A secretada (sIgA), un tipo de anticuerpos esencial en la respuesta protectora en las mucosas, también desempeña un papel importante en la regulación del estado comensal en el intestino, evitando manifestaciones dañinas del hongo Candida albicans.

Esta levadura se establece en el tracto intestinal y vaginal de un elevado número de individuos sin causar ningún daño para la salud. Sin embargo, en pacientes con un sistema inmunitario debilitado puede causar infecciones graves, ya que el hongo puede alcanzar el torrente sanguíneo y colonizar órganos internos vitales. Este hongo puede presentar dos morfologías: unicelular (levadura) y filamentosa (hifas), dependiendo de las condiciones en las que se encuentre.

"En este trabajo hemos demostrado que algunas de esas sIgAs están dirigidas frente a C. albicans pero, y esto es lo crucial, lo hacen preferentemente frente a la forma filamentosa, que ha sido tradicionalmente considerada la forma más virulenta en algunos modelos de infección", explica Elvira Román, investigadora y profesora del Departamento de Microbiología y Parasitología de la citada universidad.

Otra de las conclusiones del estudio señala que los pacientes con enfermedad de Crohn presentan menos cantidad (o a veces ausencia) de estos anticuerpos sIgA específicos frente a hifas de C. albicans, lo que sugiere la correlación entre la colonización por este hongo y el desarrollo de la enfermedad.

Para llevar a cabo el estudio se ha utilizado un modelo murino en el que se ha estudiado el comportamiento de ambas morfologías del hongo, así como muestras fecales humanas de individuos sanos y de pacientes con enfermedad de Crohn.

"Si los anticuerpos descritos son esenciales para mantener el equilibrio morfogenético de C. albicans en el intestino, y además sabemos frente a qué antígenos van dirigidos, serían herramientas muy eficaces para prevenir infecciones y ciertas patologías que se asocian a alteraciones del equilibro de la microbiota intestinal", destaca Jesús Pla, catedrático de Microbiología de la UCM.

El tracto gastrointestinal es el principal nicho que aloja microorganismos en nuestro cuerpo. Estos juegan un papel esencial en nuestra salud, previniendo numerosas infecciones y facilitando la absorción de muchos nutrientes y, por ello, son beneficiosos.

Sin embargo, el equilibrio entre el número y la diversidad de estos microorganismos es esencial y requiere una buena respuesta inmunitaria frente a bacterias y también frente a hongos. De hecho, alteraciones en la respuesta específica frente a C. albicans puede desencadenar o agravar ciertas patologías.

"Por este motivo, conocer los mecanismos de defensa que nuestro organismo pone en marcha para mantener un equilibrio adecuado de las poblaciones de microorganismos es un aspecto esencial de la investigación en el campo de la micología por sus evidentes repercusiones en el ámbito de la clínica", concluyen los investigadores de la UCM.

Referencia: Nat Microbiol. 2021;6(12):1493-1504. doi:10.1038/s41564-021-00983-z

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