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PSIQUIATRÍA

Una de cada cinco personas de más de 80 años vive con apatía

JANO.es · 17 junio 2011 13:13

Según los especialistas, este tipo de trastorno depresivo está infradiagnosticado debido a que los ancianos que lo presentan suelen vivir solos o en residencias.

Un estudio presentado durante el último congreso de la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria (semFYC), celebrado recientemente en Zaragoza, revela que hasta un 20% de las personas de más de 80 años presenta apatía, el síntoma depresivo más frecuente.
Según destaca el doctor Miguel Ángel Martínez Adell, coordinador del Grupo de Atención al Mayor de semFYC, este tipo de trastorno suele estar infradiagnosticado ya que "si el anciano vive solo en casa, en residencias, o acompañado de la pareja de la misma edad, y tiene además varias enfermedades, es más fácil que la apatía conviva con él".
"Cuesta mucho diagnosticarla en las personas mayores", asegura este experto, ya que "no son conscientes de tener este trastorno, y lo primero que hay que hacer es pensar que lo pueden tener, y si es así, tratarlo, porque hay soluciones".
Además, otro estudio realizado en centros urbanos de salud en Cataluña, con una muestra de más de 600 personas, y presentado durante el congreso también ha mostrado que un 20,5% de los mayores había sufrido al menos una caída en los últimos 6 meses.
Los resultados señalan también que un 6,3% presentaba riesgo de malnutrición y un 22% de depresión. Consumían una media de 4,6 fármacos y el 30% tenía una mala autopercepción de su salud.
La conclusión del estudio señala que un tercio de esta población presentó riesgo social, lo que les hace más vulnerables e incrementa el riesgo de aparición de desórdenes físicos y psíquicos, de ahí la necesidad de establecer estrategias de intervención social que contribuyan a mejorar la salud e integración social de la población anciana.
Para el doctor Martínez Adell, la dependencia en el anciano es "un problema más social que médico" para cuya atención no hay recursos homogéneos entre las comunidades. Además lamenta que los pacientes con altas dependencias físicas y psíquicas "demandan muchos recursos que ahora no podemos ofrecerles. Es un problema sanitario, social y familiar, al que tendremos que contribuir todos".

Consumo de medicamentos

Por otro lado, otro estudio presentado en este congreso reveló que la mayoría de personas de más de 75 años consumían más de cinco medicamentos y, de ellos, el 42% presentaba alguna interacción entre los fármacos, sobre todo con los diuréticos.

El problema de estas interacciones, como explica Adell, es que provoca unos efectos secundarios "a los que el paciente mayor es más susceptible que el adulto".
"Además, también puede descompensar otras enfermedades que tenga el paciente a la vez, por lo que debemos andar con mucho cuidado cuando prescribamos fármacos a estos pacientes", advierte.
En este sentido, ha recordado que para ello se utilizan unos criterios conocidos como 'Stop-Start' (parar-iniciar) que permiten elegir el más indicado para su enfermedad "dentro de un abanico de posibilidades".

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