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PUBLICADO EN 'SCIENTIFIC REPORTS'

Un nuevo antibiótico extraído de una planta asiática combate la neumonía

JANO.es · 09 noviembre 2017 00:07

Un equipo de científicos de la Universidad de Córdoba constata la eficacia frente al neumococo de la rodomirtona, una molécula que se extrae de una planta del sudeste asiático.

La creciente resistencia a los antibióticos por parte de algunas de las bacterias más comunes entre los humanos se ha convertido en un problema a nivel mundial. La selección natural hace que el uso de antibióticos para luchar contra una especie de patógenos les haga desarrollar resistencia a ellos.

Los antibióticos efectivos hoy día podrían no serlo dentro de 40 o 50 años. Por eso, el doctor de la Universidad de Córdoba Manuel J. Rodríguez comenzó a estudiar los efectos de la rodomirtona como antibiótico para combatir las infecciones provocadas por Streptococcus pneumoniae, una bacteria Gram-positiva conocida comúnmente como neumococo.

La rodomirtona es una molécula que se extrae de una planta del sudeste asiático conocida como Rhodomyrtus tormentosa y cuyo efecto había sido probado sobre bacterias Gram-positivas por un grupo de investigación de Tailandia. Rodríguez decidió estudiar el posible efecto antibiótico sobre cepas de neumococo, la bacteria responsable de enfermedades como la neumonía, la meningitis, la bronquitis y la sinusitis.

Muerte de la bacteria

Comprobó que la sustancia era efectiva en neumococo y determinó la cantidad necesaria para causar la muerte de la bacteria o inhibir su crecimiento. Esta nueva sustancia podría hacer frente a las enfermedades microbianas causadas por el neumococo en el momento en el que la resistencia a los actuales antibióticos haga disminuir su eficacia.

Para conocer la forma de actuar de la molécula sobre el neumococo, se analizó el comportamiento de enzimas y metabolitos tras el tratamiento con esta nueva sustancia. Algunas de las enzimas y metabolitos alterados tras la exposición a la molécula estaban implicadas en la síntesis de la cápsula del patógeno, que es una capa mucosa que lo envuelve y que es un factor de virulencia en sí.

Según la investigación, la rodomirtona es un como antibiótico efectivo sobre el neumococo. Además, se han obtenido pistas de su mecanismo molecular de acción, que funciona por la disminución o eliminación total de la cápsula del patógeno.

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