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PUBLICADO EN 'ALZHEIMER'S RESEARCH & THERAPY'

La resonancia magnética detecta deficiencias de conectividad de modo temprano en el alzhéimer

IDIBAPS · 11 abril 2018 00:00

Investigadores del IDIBAPS publican un estudio en la revista Alzheimer 's Research & Therapy en el que demuestran el potencial de la resonancia magnética por la imagen para detectar deficiencias en la conectividad cerebral antes de que aparezcan los primeros síntomas de alzhéimer. Lo han hecho mediante estudios en modelos animales realizados con un aparato de resonancia de 7 Teslas, mucho más potente que los convencionales, que son de 1.5T o 3T. El estudio ha sido coordinado por Guadalupe Soria, investigadora responsable de la Unidad de Imagen por Resonancia Magnética Experimental 7T del IDIBAPS, y tiene como primera primera autora a Emma Muñoz-Moreno, investigadora de la misma unidad.

Los modelos animales en alzhéimer son clave para entender la progresión de la enfermedad y desarrollar marcadores que permitan su detección precoz. Esta enfermedad también se ha definido como un síndrome de desconexión y es por este motivo que la medida de la conectividad cerebral por resonancia magnética (connectòmica) puede permitir caracterizar alteraciones de las redes de conexiones del cerebro asociadas a la enfermedad.

Los autores estudiaron un modelo de rata transgénica que desarrolla la enfermedad de forma progresiva y lo compararon con animales control, analizando tanto el comportamiento como la conectividad cerebral a los 5 meses de edad, un período en el que todavía no hay neurodegeneración ni han aparecido las características placas de β-amiloide.

Las capacidades cognitivas y funcionales se estudiaron mediante un test conductual precedido de una etapa de entrenamiento en la que el animal aprendía a realizar una determinada tarea. Después del test se hacía la resonancia magnética con un equipo de 7 Teslas y las imágenes adquiridas se procesaron para obtener un mapa de la conectividad estructural y funcional del cerebro.

Los resultados demuestran que en los animales transgénicos había un retraso en la capacidad de aprendizaje. Los investigadores observaron que, a nivel global, había una organización de las redes estructurales del cerebro menos eficiente pero que la funcionalidad no se veía afectada, es decir, todavía estaba preservada. "Sí observamos que había determinadas regiones del cerebro con diferencias a nivel estructural y funcional, como son las zonas relacionadas con los procesos de memoria y recompensa, que se sabe que también están alteradas en pacientes con la enfermedad", explica Guadalupe Soria .

"Este estudio demuestra que hay deficiencias a nivel neurocognitivo y de conectividad cerebral en ratas que desarrollan la enfermedad de Alzheimer en fases muy tempranas, cuando aún no han aparecido los síntomas característicos de la enfermedad" señala la Dra. Soria. "El trabajo muestra el potencial de la connectòmica basada en la resonancia magnética como biomarcador temprano en esta enfermedad", concluye.

Este proyecto ha sido financiado, en parte, por la Maratón de TV3.

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