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PUBLICADO EN 'NATURE NEUROSCIENCE'

Investigadores españoles descubren un mecanismo neuronal clave para la orientación espacial

JANO.es · 11 abril 2017 10:49

El estudio muestra que el receptor de tirosina ErbB4 funciona como regulador de la conectividad de una población de interneuronas corticales cuya función se desconocía.

Investigadores del Instituto de Neurociencias, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Miguel Hernández de Elche, junto con el King's College de Londres, Reino Unido, han identificado el papel fundamental que un tipo de interneuronas de la corteza cerebral juega en la codificación de la información espacial.

Las funciones de la corteza cerebral se basan en la interacción entre dos grupos principales de neuronas: las piramidales y las interneuronas. Estas últimas son neuronas inhibidoras que afectan a la actividad de las redes corticales de múltiples maneras. En este sentido, conocer la función de las clases específicas de interneuronas corticales es uno de los principales desafíos de la neurociencia contemporánea.

La investigadora Isabel del Pino ha destacado que en su trabajo, que publica la revista Nature Neuroscience, han descubierto que el receptor de tirosina ErbB4 "funciona como regulador de la conectividad de una población de interneuronas corticales cuya función desconocíamos hasta ahora".

Estas interneuronas se caracterizan porque expresan el neuropéptido colecistoquinina CCK, el receptor de cannabinoides 1 (CB1) y el transportador vesicular de glutamato VGlut3. "Nuestro trabajo ha permitido revelar la función de este pequeño grupo de interneuronas CCK+CB1+VGlut3+, utilizando como modelo experimental el ratón", ha destacado.

Además, en el trabajo han podido observar que, en ausencia de ErbB4, "estas células tienen dificultad para formar sinapsis, los puentes de comunicación entre células, lo que provoca una conexión deficiente entre neuronas. Esto altera la función de las llamadas células de lugar, que son un tipo de neuronas que se activan cuando un animal está en un punto concreto de su entorno y codifican la información espacial", ha descrito la especialista.

Trabajo con ratones

"Trabajando con ratones, hemos descubierto que la ausencia de ErbB4 en estas interneuronas altera la capacidad espacial de las células de lugar, el GPS interno del cerebro, y empeora la ejecución de tareas espaciales", ha comentado el investigador Jorge Brotons-Mas.

El objetivo de la investigación era descubrir cómo las interneuronas dirigen la función de las redes corticales y, de esta manera, influyen en el aprendizaje y en el establecimiento de los mapas de información espacial. "Nuestro trabajo demuestra cómo la conectividad de una subpoblación de interneuronas es esencial para el mantenimiento de los campos receptivos espaciales. Cuando el establecimiento de estas conexiones falla, la información espacial cambia de precisa a difusa y de estable a inestable", ha relatado Del Pino.

"Es fascinante observar cómo alteraciones sutiles en la conectividad entre las neuronas durante el desarrollo tienen un gran impacto en la función y el comportamiento en adultos", ha añadido el investigador Oscar Marín, quien ha apuntado que el trabajo "amplía los conocimientos que se tienen sobre patologías asociadas a trastornos del neurodesarrollo".

El estudio ha sido desarrollado por investigadores del King's College de Londres, Reino Unido, del Instituto de Neurociencias (CSIC-UMH) y del Institut National de la Santé et de la Recherche Médicale de Francia.

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