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PUBLICADO EN 'SCIENCE TRASLATIONAL MEDICINE'

Descubren por qué los infectados por VIH tienen mayor riesgo de infarto

JANO.es · 01 septiembre 2017 13:19

La presencia del virus activa de manera constante al sistema inmune, que descarga en el organismo una serie de moléculas que producen inflamación y coagulación.

Un estudio llevado a cabo por un equipo internacional de científicos liderado por los Dres. Bruno Andrade (del Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos) y Irini Sereti (de la Universidad de Lisboa), ha descubierto por qué los infectados por VIH tienen más del doble de posibilidades de ataque al corazón, afección cardíaca o trastorno relacionado con la formación de coágulos de sangre. Los investigadores han visto que este tipo de dolencias se producen por la inflamación persistente que sufren estos pacientes. La presencia del virus activa de manera constante el sistema inmune, que descarga en el organismo una serie de moléculas que producen inflamación y coagulación. Este efecto ocurre incluso en aquellas personas que siguen un tratamiento antirretroviral que reduce el número de virus a niveles casi indetectables.Los resultados del trrabajo se publican en Science Translational Medicine.

Los responsables de este proceso son, a su vez, un tipo concreto de glóbulos blancos de la sangre, los llamados monocitos. Debido a la infección por VIH, estas células fabrican una proteína llamada factor tisular (FT) que favorece la coagulación de la sangre y con ello el riesgo cardiovascular.  Según el Dr. Andrade, esto explicaría por qué los pacientes con infección por VIH tienen un mayor riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares y, asimismo, que "otras afecciones inflamatorias o infecciones crónicas aumenten dicho riesgo a través de mecanismos similares",

La saliva de las garrapatas como remedio

Sin embargo, los investigadores han comprobado que la coagulación provocada por el FT puede bloquearse mediante un fármaco llamado ixolaris (un potente anticoagulante presente en la saliva de las garrapatas). "Ixolaris es un inhibidor muy potente de la actividad del FT. Creemos que podría tener efectos beneficiosos como posible terapia para muchas enfermedades en las que se da una hipercoagulación", explica Andrade.

La formación de coágulos en la sangre puede bloquear la circulación de los pacientes, lo que se denomina trombosis, o viajar a otras partes del organismo y producir un daño. Dependiendo del lugar al que viaje, esta masa semisólida sanguínea puede afectar a órganos vitales como el corazón, el cerebro o los pulmones.

Por el momento, el medicamento ha sido testado en células humanas infectadas in vitro por VIH y en primates a los que se les inoculó el virus de la inmunodeficiencia de los simios, el VIS. En éstos, Ixolaris impidió la coagulación sin que los glóbulos blancos perdieran su capacidad de defensa y sin desarrollar la enfermedad del sida durante tres meses.

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