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ONCOLOGÍA RADIOTERÁPICA

Aumenta en un 18% la supervivencia de pacientes con cáncer de cabeza y cuello tratados con IMRT

JANO.es · 02 abril 2014 11:37

El mismo estudio demuestra también que el uso de esta técnica propicia una disminución de los efectos secundarios a largo plazo.

Un estudio publicado en la revista Cancer ha demostrado que la supervivencia de los pacientes con cáncer de cabeza y cuello se incrementa en un 18% cuando son tratados con radioterapia de intensidad modulada (IMRT, por sus siglas en inglés). La IMRT es una modalidad de radioterapia de alta precisión que usa aceleradores lineales de rayos X para administrar dosis de radiación precisas a un tumor maligno o áreas específicas dentro de éste, permitiendo que la radiación se adapte con mayor precisión a la forma tridimensional del tumor.

Este estudio ha contado con 3.172 pacientes del SEER-Medicare (Surveillance, Epidemiology and End Results) de Estados Unidos con una media de edad de 72 años y a los que se ha seguido durante 40 meses. Según el doctor José Antonio Medina Carmona, director médico del Hospital Universitario Virgen de la Victoria y coordinador del Grupo de Tumores de Cabeza y Cuello de la Sociedad Española de Oncología Radioterápica (SEOR), “es la primera publicación que habla de ganancia terapéutica en supervivencia con el uso de la IMRT en el cáncer de cabeza y cuello, frente a otros tratamientos radioterápicos”.

Según este experto, este incremento en la supervivencia “puede ser debido a una mejor cobertura del tumor, al incremento de la dosis en el área tumoral sin afectar a las áreas de tejido sano”. Además, el estudio demuestra la otra gran ventaja de este tipo de tratamiento, la disminución de los efectos secundarios a largo plazo (principalmente xerostomía, la sensación de sequedad de la boca) y la mayor calidad de vida percibida por los pacientes tratados con IMRT.

La implantación de esta técnica en España

Aunque resulta difícil establecer datos sobre utilización de las técnicas de IMRT en España, el económico sigue siendo el principal freno para su implantación, debido fundamentalmente a la falta de inversión en equipos para su realización. “Creo sin embargo que la evidencia científica refuerza su utilización en el cáncer de cabeza y cuello y debe ser el arma básica para reivindicar su uso tanto por parte de los oncólogos como de los pacientes”, señala este experto. “A pesar de que tiene un mayor coste en recursos humanos y tecnología, es en última instancia rentable y sobre todo beneficia a los pacientes”.

De hecho, esta tecnología no sólo es comparativamente más eficaz, sino que también puede ser más rentable, al reducir las necesidades de tratamientos de rescate, que son costosos cuando hay recidivas, así como los gastos asociados al manejo de efectos secundarios. Por todo ello, teniendo en cuenta investigaciones anteriores y este nuevo estudio norteamericano, este especialista considera que “la IMRT debería ser el estándar en el tratamiento radioterápico del cáncer de cabeza y cuello”.

El tumor de cabeza y cuello es el quinto más frecuente en varones y el décimo en mujeres en España. Cada año se diagnostican 12.000 nuevos casos de este tipo de cáncer y se estima que en 2015 esta cifra ascienda a 16.000. La edad de las personas que lo sufren es cada vez más temprana (fundamentalmente por la relación de la enfermedad con el Virus del Papiloma Humano) y los pacientes son más propensos a sufrir secuelas por la toxicidad de los tratamientos y las posibilidades de recidiva.

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